全球27所大学开设区块链课程,这门课究竟该教什么?

  近期,伴随数字货币而让众所周知的区块链可谓是话题讨论中的当红辣子鸡,随着区块链技术和相关应用的发展,区块链领域正在变得炙手可热,入局的资本、巨头和创业者在不断增多,也就带来了大量对区块链人才的需求。

 
  在4月21日慧科集团和对外经贸大学联合举办的区块链教育创新论坛上,慧科研究院院长陈滢告诉记者,“目前专业区块链技术人才供需比仅为0.15,整个行业需要专业人才。”根据全球最大的自由职业平台Upwork发布的信息,区块链已成为自由职业者第二大受欢迎的职业。同时,企业对区块链技术专家人才的需求也在不断增长,仅在AngelList上就罗列出超过2500个工作机会。
 
  但如何培养区块链专业人才,无论是对产业公司还是高校来说,这都是一块陌生的领域。而事实上,除了培养区块链技术方面的人才,如何将区块链技术应用到实际案例中,也是令产业公司们头痛的问题。那么区块链人才培养体系究竟如何构建,企业开设短期培训、高校开设专业、亦或与高校其他专业融合,哪一种模式才是最有效的区块链人才培养模式?
 
  作为一个伴随技术研究发展而兴起的新领域,高校自然是其人才培养方面的重点领域之一。
 
  根据区块链媒体“链塔智库”的报告,全球已有27所大学(具体名单见附录)明确设立区块链相关课程或开设相关培训班,其中美国和中国的高校最多,各有8所。此外,有6所海外院校直接接受包括比特币在内的虚拟货币做学费,而中国的8所高校则明确表示不能用虚拟货币支付学费。
 
  在所有开设区块链课程学校中,美国的4所学校和英国的2所院校早在2014年就开设了相关课程,大部分学校集中在2017年与2018年开设区块链课程,而这也恰是与区块链技术发展走势是一致的。其中,中央财经大学是国内首个开设区块链相关课程的学校。
 
  在课程模式方面,无论是国内还是海外院校均以单项课程或者区块链相关项目课程为主,并未实际设立区块链专业。唯有塞浦路斯的尼科西亚大学设立了数字货币硕士学位,这也是全球首个设立数字货币硕士学位,和允许学生使用比特币缴纳学费的学校。
 
  除了线下实体课程,还有部分院校开设了线上区块链课程。例如墨尔本皇家理工大学就在2018年3月开设了澳大利亚首个区块链在线课程。
 
  单一课程or设立专业,师资都是难题
 
  根据链塔智库的报告可以注意到一个现象,尽管早在2014年就有高校开设区块链课程,但直到2018年,都未有高校设立专门的本科区块链专业。陈滢认为,区块链技术市场不稳定是未开设专业的主要原因。“现在设专业太早,可能会害了学生。”他认为,相对设立专业,将区块链思维融入课程中,可能会提高学习效率。
 
  另一方面,尽管高校已逐步开设区块链相关课程,但事实上高校仍然严重缺乏能够讲授区块链课程的老师,而这也是阻碍高校开设区块链专业的原因之一。清华-阿尔山区块链联合研究中心副主任陈文光表示,现在学校的问题就是没有老师,例如,区块链技术中最重要的分布式系统课程,国内能开设的学校就很少。
 
  陈文光认为,目前学校可以先加强本科计算机专业的课程内容,其他比较高级的课程内容可以有选择的放在研究所阶段开设。另一方面,也并非所有学生能够接受这类课程。陈文光表示,“清华的分布式课程,每学期课程上完后,学生大概会走三分之一,因为真得很难。”
 
  一件值得注意的事情,根据链塔智库的报告,许多高校的区块链课程都是与企业合作来开设,而非仅由学校教师开设新课程。例如,中央财经大学与世纪互联在2016年设立了国内第一个基于区块链的校企合作实验室;日本九州工业大学是与区块链开发公司HAW international合作开发课程。对于缺少实际产业人才的高校来说,校企合作也是帮助其解决师资的办法之一。
 
  课程设计:培养区块链思维最重要
 
  尽管对于区块链技术学习者来说,其技术学习难度大于其他IT技术内容,但其中最重要改变可能还是如何在去中心化思维下进行工作。
 
  区块链技术教育公司教链创始人刘青焱告诉芥末堆,区块链技术在实际应用中,其中很重要的一个部分是思维模式正在发生变化,“作为某一条链的运行者,其要关注的是不仅是公司的生存,而是整个链的生态建设和生态发展、生态的经济模型,我认为这是基于区块链时代能够建立的经济学思维意义。”刘青焱说。
 
  区块链去中心化的应用思维,将会改变未来商业,这就需要不同的专业同学和老师,都能够建立区块链思维。“突然把你扔到一个无政府的、去中心化的、去信任化的环境中,如何开发新的创新应用,对工程师是一个挑战,需要从时间上去适应。”
 
  那么如何在区块链课程设计中培养区块链思维?清华大学的区块链课程提供了这样一种方式,其设计目标为“帮助学生树立分布式整体性世界观”,并非单独讲解区块链技术,而通过将区块链作为分布式整体性世界观的创新应用进行讲解。
 
  在西安电子科技大学《区块链技术原理与开放实战》课程中,则主要从区块链原理、开发基础等内容帮助学生逐步深入课程。在课程进行中,将不定期进行“黑客马拉松”活动,安排学生对于真实项目的开发进行竞赛,课程结束后还将为学生颁发证书并推荐企业实习。
 
  早在2016年12月国务院印发的《国务院关于印发“十三五”国家信息化规划的通知》中,区块链首次被作为战略性前沿技术、颠覆性技术写入其中。尽管许多人目前对区块链的认识仍停留在数字货币能带来暴富的诱惑,但其作为能代表未来风向的技术领域的影响也正逐渐显现。如何能培训出符合需求的人才,亦或将其与自身教育模式相结合,想必是学校和教育公司们未来都要考虑的吧。

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