如何在黑客马拉松中脱颖而出?

Rummage团队参加了2012年3月AngelHack举办的黑客马拉松,赢得了美国西海岸赛区的冠军,在全美排名第二。其创始人Eugene Otto在博客上分享了参加黑客马拉松的心得。让我们来看看他们有什么秘诀?

我和联合创始人Matt在这个周末花了整整30个小时参加AngelHack的黑客马拉松(全国最大的黑客马拉松),希望能赢得7万5千美金的奖励,也希望让更多人知道我们的创业公司Rummage。

我们构建的SnapStore.me赢得了西海岸赛区的冠军,在全国排名第二:

我们想在这里分享下自己的体验,也希望其他参赛者多分享下自己的心得,帮助以后的黑客马拉松参加者表现得更好。

首先,为什么要花30个小时去参加黑客马拉松呢?对于我们来说,主要有三个原因:

  1. 出名——参加像AngelHack这样的黑客马拉松能让我们的公司迅速获得业界的认可,同时提供更多机会让你与同行建立联系。

  2. 人脉和学习——这类活动吸引了大量创业界的精英,包括天赋卓绝、勇于创新的黑客以及经验丰富的投资者。和任何人交谈你都能学到很多。即使仅考虑人脉关系,我想我们也是成功的。

  3. 乐趣——无论输赢,我们都能做些有趣的事情,帮助完善我们的主产品——Rummage,顺带玩下我们打算尝试的酷技术。

黑客马拉松的规则随情况而定,但AngelHack鼓励团队赛前构思好创意。我们大概在黑客马拉松开始一周前就开始构思创意,并在赛前一天弄出了重要的页面和关键逻辑的草图。下面是主页的草图:

事先想清楚一些东西是一个巨大的潜在优势。

  • 用户界面 —— Twitter的Bootstrap库让非专业人员能够轻易设计出简洁的用户界面,自它发布以来,我们就一直用它。但Bootstrap早已不算是秘密武器,很多其他团队也在用它。为了有所区别,我们修改了一些默认样式,例如改掉了导航栏默认的黑色。建议大家熟悉Bootstrap,了解如何利用Chrome的Web inspector或者Firebug inspector来快速决定需要覆盖哪些样式。

  • 部署 —— 如果你的开发可以上线,任何人都可以通过web访问,这绝对会让人对你印象深刻。Heroku是一个很棒的服务,它让这一切都变得非常简单。开始每一个项目的时候(包括SnapStore.me),我们所做的第一件事就是将它部署到Heroku上,这让我们更快地得到反馈、降低不确定性并提高生产效率。Heroku作为Rails供应商而出名,但它同样支持其他Ruby框架、Node.js、Clojure、Java、Python和Scala。我们建议大家尝试Heroku,即使你能非常熟练地进行系统管理工作。

  • 框架 ——如果你想快速开发一个网络应用,最简单的选择就是使用框架了。发挥框架的威力而不要去担心边边角角,因为你在黑客马拉松要构建的是MVP。代码不需要写得很优雅,也不需要考虑扩展性。只要能运行就行。例如,我们使用了Rails的一个很棒的特性——随Rails 3.2发布的ActiveRecord::Store。这个特性实际上让我们达到了无模式的状态。我们改动了每个模型,当需要增加、删除、调整一些东西的时候,我们只需更改store的属性。

黑客马拉松是认识新朋友的一个很好的方式。团队效应和明确分工是赢得比赛的重要因素。当然,如果你不认识其他人,依然可以参加,去寻找那些愿意将来和你一起工作的人组队。

确保你舒服,这样黑客马拉松才会有趣。下面是一些实用的建议:

  • 注意饮食——避免高糖和高碳的食物,多吃含水分的食物。功能饮料是你和好朋友。
  • 牙刷和牙线——刷牙(哪怕只有一次)让我感觉清爽。刷牙是一个很好的方式,提醒我的大脑到了迎接高效的一天的时刻了。
  • 小憩——小睡一会儿绝不是件丢脸的事。我们发现了一些沙发,偷偷溜过去睡了将近一个个小时,这给我们带来了活力。如果住得近的话,我们可能会回去睡几个小时。
  • 带上耳机——必须的。在凌晨2点伴随着Turntable.fm的DJ带给你的音乐,继续你的黑客马拉松,再惬意不过。

尽可能多地和人聊天,并试着为别人作介绍。越多朋友越好。我们通过这一方式学到了很多东西,生意上的,技术上的。

举两个例子吧

  1. Thomas Korte是裁判之一,在黑客马拉松的第一天四处转悠,第二天则举办了官方时刻。我们接受了他的建议,使得SnapStore.me成为了更好、更实际的产品。他还提及一个AngelHack参赛者,那个参赛者后来把我们介绍给一个非常熟悉Rummage所在领域的人。单单是这种联系的建立就值得我们参加黑客马拉松。

  2. Firebase是赞助商之一,包括创始人在内的所有员工都全力投入到这个活动中。他们和所有团队一起庆祝,还提供了所有的啤酒。Andrew和我们讲了他创业初期的经历,告诉我们怎么做才能让Rummage发展壮大,并在我们的笔记本电脑上演示了Firebase即将发布的API。

还有很多我们遇上的人会一直保持联系,并期待着在其他活动中再次相遇。

如果你清楚赛事规则和你所面对的观众,你在决定特性优先级时会感觉良好。AngelHack的裁判大多是天使投资人和VC,所以我们尽量编写在赛后能转变为实际业务的英语。

比赛最终取决于你怎样展现你的成果。不管怎么说,裁判多半看不到你代码背后的酸甜苦辣,90秒的展示也不允许有任何闪失。必须确保产品觉具有独特的价值。没有时间给你调试麦克风,也没有时间让你修复崩溃的程序。

你要做什么取决于你的判断,但我们尽量简洁清晰地介绍我们构建的产品,它为什么吸引人,以及它为什么能变成一家成功的公司。

20支地区决赛队伍通过一段90秒的视频来展示他们的作品。这个视频最重要的功能是证明你构建了有趣的东西,让裁判想了解更多。拍摄前,我们改善了设计,确保它能正常工作。

我们做了很多事情,确保视频的内容是我们想要的。要给做视频留足够的时间,因为做视频时可能会遇到技术问题,或者,这一过程中会在程序中发现bug。而且在截止前的几分钟大家都在上传视频,可能会遇到带宽问题,提前准备,以免意外。我们使用Screenr,非常好的免费工具。

10支地区决赛队伍以及所有的地区冠军都将通过90秒现场演示的形式来展示他们的作品,并有2分钟的问答环节。为了准备第二回合,我们练习从视频中提炼出最重要的观点,通过不同的标签页排列我们想要演示的主要特性,也针对问答环节作了练习。赢家宣布之后,我们和裁判交流,弄清楚他们喜欢我们的演示的哪些方面,不喜欢哪些方面。

最后胜出的5支全国队伍将在第二天向另一组裁判现场演示他们的作品(终于能睡一晚好觉了),并有2分钟的问答环节。白天我们依据第二回合的反馈来调整我们的作品,包括修复一些bug和设计问题。

参加AngelHack黑客马拉松是一段奇妙的经历。我们非常高兴能够执行了自己的计划,构建出令我们自豪的作品,并为我们的公司Rummage创造了机会。我们也获得了一些很好的奖励,在此要感谢来自Mashery的Neil Mansilla,感谢Heroku的信任以及在这之后的几周内不断和我们联系的投资人。

我们同样要感谢Greg Gopman,Nick Frost,以及AngelHack团队的其他成员,举办了这么好的活动。同样要感谢赞助商以及其他所有参与者,正是有了你们,这场黑客马拉松才如此精彩。

希望这篇博客能鼓励大家积极去参加黑客马拉松。


原文 How to Win a Hackathon
翻译 SegmentFault

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